crucial


crucial

crucial, iale, iaux [ krysjal, jo ] adj.
• 1560; du lat. crux, crucis croix
1Didact. Fait en croix. Incision cruciale.
2(du lat. experimentum crucis, de F. Bacon, « expérience de la croix », par allus. aux poteaux indicateurs des carrefours) Philos. Expérience cruciale, qui permet de confirmer ou de rejeter une hypothèse, sert de critère. ⇒ décisif.
3(1911; repris angl.) Fondamental, très important. 1. capital, 1. critique, décisif, déterminant. Année, question cruciale. Point crucial. délicat. Moment crucial.

crucial, cruciale, cruciaux adjectif (anglais crucial, du latin crux, crucis, croix) Important, décisif ; se dit d'un moment où une décision s'impose ; capital : C'est une date cruciale.crucial, cruciale, cruciaux (difficultés) adjectif (anglais crucial, du latin crux, crucis, croix) Sens et emploi L'emploi du mot au sens de « très important, fondamental », naguère critiqué, est aujourd'hui courant. Remarque Le mot signifie étymologiquement « qui est en forme de croix ». On ne le rencontre plus dans ce sens que dans la littérature : « le moule crucial de l'église »(J.-K. Huysmans) ; « leur scintillement crucial se retrouve dans les solitudes et dans les cloîtres »(L. Daudet). Dans l'usage courant, il est vieux dans ce sens. Dans le vocabulaire technique, il est remplacé aujourd'hui par cruciforme. En revanche, il reste employé en philosophie des sciences, notamment dans l'expression expérience cruciale (= expérience qui permet d'écarter l'une des deux hypothèses expliquant un phénomène et rend l'autre indiscutable, à la manière d'un poteau indicateur qui, à la croisée de deux chemins, permet de choisir la bonne direction). ● crucial, cruciale, cruciaux (synonymes) adjectif (anglais crucial, du latin crux, crucis, croix) Important, décisif ; se dit d'un moment où une décision s'impose ;...
Synonymes :
- décisif

crucial, ale, aux
adj.
d1./d Qui est en forme de croix. Incision cruciale.
d2./d Fig. Expérience cruciale, décisive.
d3./d Décisif, capital. Point crucial. Moment crucial.

⇒CRUCIAL, ALE, AUX, adj.
A.— Rare. [En parlant d'un inanimé concr.] Qui est en forme de croix. Les pierres cruciales des sépultures (CLADEL, Ompdrailles, 1879, p. 358).
CHIR. Incision cruciale. Un groupe de vieux fakirs (...) couverts d'incisions cruciales (VERNE, Tour monde, 1873, p. 60) :
1. En mars [1699], Racine est malade à mourir; toute la Cour s'intéresse à lui et le Roi même lui marque quelque intérêt. Dodart, le médecin des solitaires, lui fit une incision cruciale au côté droit, un peu au-dessous de la mamelle; il en sortit une demi-palette de pus bien cuit.
MAURIAC, La Vie de Jean Racine, 1928, p. 221.
B.— [En parlant d'un inanimé abstr.]
1. Qui est situé à un croisement, à un point de l'espace ou du temps où une décision s'impose ou est possible :
2. Je m'installe dans ce point de l'espace que j'occupe, dans ce moment précis de la durée. Je n'admets point qu'il ne soit point crucial. J'étends mes bras de toute leur longueur. Je dis : voici le sud, le nord...
GIDE, Les Nouvelles Nourritures, 1935, p. 287.
PHILOS. Expérience cruciale. Expérience, décisive selon F. Bacon, qui permettrait, devant deux hypothèses susceptibles d'expliquer un phénomène, d'écarter l'une comme contraire aux faits et de retenir l'autre, a contrario, comme indiscutable :
3. Elle [la psychologie] conçoit ou comprend les faits, exactement comme l'induction physique ne se borne pas à noter les consécutions empiriques et crée des notions capables de coordonner les faits. C'est pourquoi aucune induction en psychologie comme en physique ne peut se prévaloir d'une expérience cruciale. Puisque l'explication n'est pas découverte mais inventée, elle n'est jamais donnée avec le fait, elle est toujours une interprétation probable.
MERLEAU-PONTY, Phénoménologie de la perception, 1945, p. 134.
2. P. ext. Important parce que décisif. Moment, problème crucial; importance, question cruciale. Le cas le plus intéressant, le plus crucial (MARCEL, Journal, 1918, p. 142). Les dates cruciales de l'histoire de France (QUENEAU, Pierrot, 1942, p. 69) :
4. ... la distinction du temporel et du spirituel apparaît comme une distinction essentiellement chrétienne. Elle est survenue à un moment crucial, à un moment en vérité crucial, comme une sorte de mutation d'importance capitale pour l'histoire temporelle et pour la civilisation elles-mêmes.
MARITAIN, Humanisme intégral, 1936, p. 108.
Prononc. et Orth. :[], plur. [-o]. Ds Ac. 1740-1932. Étymol. et Hist. I. 1561 chir. (dans un muscle) « en forme de croix » section cruciale (A. PARÉ, éd. J. F. Malgaigne, VIII, IV, t. 2, p. 7). II. 1911 d'apr. FEW. I dér. du rad. du lat. crux, crucis (croix); suff. -al. II empr. à l'angl. crucial « décisif, qui permet de trancher entre deux hypothèses » (formé d'apr. crucial « disposé en croix », 1706, empr. à I) : 1830 crucial instances (HERSHEL, Stud. Nat. Phil. II, IV, 150) traduction de l'expr. lat. « instantia crucis » littéralement « l'épreuve, l'expérience de la croix » créée en 1620 par F. Bacon (Nov. Org. 36) pour désigner une expérience permettant d'écarter l'une des deux explications également plausibles d'un phénomène, p. réf. aux croix disposées aux bifurcations de routes qui figurent les 2 hyp. possibles; cf. 1672 NEWTON, Lights and colons Experimentum crucis et 1869, J. MARTINCAN, Ess. II, 134 crucial experiment [for the verification of his theory] (d'apr. NED). Fréq. abs. littér. :57. Bbg. DUBOIS (M.). Peut-on... Pourquoi... Comment... Agir sur la lang. fr.? Vie Lang. 1962, p. 307.

crucial, ale, aux [kʀysjal, o] adj.
ÉTYM. 1560, Paré; du lat. crux, crucis (→ Cruci-), et suff. -al.
1 Didact. Fait en croix. || Ferrements cruciaux.Incision cruciale.Forme cruciale. Cruciforme.
0.1 Autour de la statue s'agitait, se démenait, se convulsionnait un groupe de vieux fakirs, zébrés de bandes d'ocre, couverts d'incisions cruciales qui laissaient échapper leur sang goutte à goutte.
J. Verne, le Tour du monde en 80 jours, p. 90.
0.2 Jérusalem, circulaire et de plan crucial, est située au centre d'un monde circulaire, coupé en croix par quatre mers, avec les quatre vents cardinaux et les astres qui tournent autour.
A. Leroi-Gourhan, le Geste et la Parole, t. II, p. 174.
2 Philos. || Expérience cruciale (du lat. experimentum crucis, de F. Bacon, « expérience de la croix », par allus. aux poteaux indicateurs des carrefours), qui permet de confirmer ou de rejeter une hypothèse, sert de critère. Épreuve, contre-épreuve, expérience, pierre (de touche).
1 Pour Bacon, l'expérience cruciale est celle qui permet de reconnaître une cause spécifique entre plusieurs autres qui semblent produire toutes ensemble un effet.
A. Thérive, Querelles de langage, t. II, p. 145.
3 (1911; angl. crutial « décisif », dans crutial instances [1830], trad. de F. Bacon instantia crucis « épreuve, exemple de la croix » [1620]; → le sens 2). Fondamental, très important. Capital, critique, décisif. || Année, question cruciale. || Le, un point crucial. Délicat; hic. || L'affaire est cruciale pour nous.
2 À noter que le Nouveau Larousse illustré, ni le Littré, ne portaient l'acception scolastique de crucial et que le Larousse du XXe siècle a cru devoir l'introduire, preuve de l'évidente fortune du mot (…) De démonstratif, le sens a, en effet, passé à fondamental, et même à très important, évolution que ne consigne encore aucun dictionnaire.
A. Thérive, Querelles de langage, t. II, p. 146.
CONTR. Insignifiant.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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  • crucial — (Del ingl. crucial, y este del fr. crucial, der. del lat. crux, crucis, cruz). 1. adj. Dicho de una situación o de un momento: Crítico, decisivo. 2. En forma de cruz. Incisión crucial …   Diccionario de la lengua española

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